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12 / 2016

Estrela devora planeta mais quente já conhecido.

O planeta mais quente conhecido em nossa galáxia está sendo esticado na forma de um futebol e rapidamente consumido por sua estrela pai, novas observações do telescópio espacial Hubble show.

O planeta extrasolar no menu cósmica, chamado WASP-12b, pode ter apenas mais 10 milhões de anos deixou antes de ser completamente devorado, os cientistas do Hubble anunciou quinta-feira.

WASP-12b está tão perto de sua estrela parecida com o sol que é superaquecido a quase 2.800 graus Fahrenheit e esticado em uma forma alongada por enormes forças de maré.

Por causa daquelas forças fenomenais, a atmosfera do planeta aumentou para quase três vezes o raio de Júpiter e está despejando material sobre sua estrela-mãe. WASP-12b é 40 por cento mais massa do que Júpiter.

[FOTO:NASA, ESA E G. BACO]

Este efeito da troca de matéria entre dois objetos estelares é comumente visto em estreitas sistemas de estrelas binárias, mas esta é a primeira vez que foi visto tão claramente para um planeta. O sistema foi observado com o novo Origens cósmicos Espectrógrafo de instrumento (COS) em Hubble .

“Nós vemos uma enorme nuvem de material ao redor do planeta que está escapando e será capturado pela estrela.Nós identificamos elementos químicos nunca antes vistos em planetas fora do nosso próprio sistema solar”, disse o líder da equipe Carole Haswell da Universidade Aberta na Reino Unido.

A distorção do planeta pela gravidade da estrela foi previsto pela primeira vez em um artigo publicado em fevereiro na revista Nature por Shu-lin Li, da Universidade de Pequim. Esse trabalho previu que as forças de maré gravitacionais que operam no planeta fariam seu interior tão quente que expandiria grandemente a atmosfera exterior do planeta.

Agora o Hubble confirmou esta previsão.

A estrela-mãe do planeta, WASP-12, é uma estrela anã amarela localizada a aproximadamente 600 anos-luz de distância na constelação de inverno Auriga. O exoplaneta que está a destruir lentamente foi descoberto pela Wide Area Search for Planets (WASP) do Reino Unido em 2008.

A sensibilidade ultravioleta (UV) sem precedentes da COS permitiu medições do escurecimento da luz da estrela pai à medida que o planeta passava diante da estrela.

Essas observações espectrais UV mostraram que as linhas de absorção de alumínio, estanho, manganês, entre outros elementos, se tornaram mais pronunciadas à medida que o planeta transitava a estrela, o que significa que esses elementos existem tanto na atmosfera do planeta como na estrela.

O fato de que o COS poderia detectar essas características em um planeta oferece fortes indícios de que a atmosfera do planeta é muito estendida porque é tão quente, disseram pesquisadores.

As novas observações do WASP-12b estão detalhadas na edição de 10 de maio do The Astrophysical Journal Letters.[NBCNEWS]

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